帝国

一个帝国的兴起意味着另一个帝国的衰亡。如马其顿之于波斯;奥斯曼之于拜占庭。虽然可能遇到多个对手,在同一历史时空里最多存在两个统治地位国家—而且要么是0个,要么是2个—从罗马帝国衰亡开始,没有一个确立整个大陆统治地位的帝国。帝国的黄金时代是BC334~1648年之间。马其顿之前很少有真正的帝国,这个词语意味着统治力和内部的稳定。1648年(威斯特伐利亚和约签订)则是一个界线,标志现代民族国家概念产生。当时正是中世纪的最后时期(15世纪文艺复兴,16世纪宗教改革,17世纪工业革命)。之后的帝国逐渐而缓慢的退出历史舞台—古代意义上的最后一个帝国终结要到20世纪土耳其革命。我们考察的帝国限于中世纪西欧基督教文明影响范围。唯一的例外是奥斯曼土耳其,这是我最敬佩的帝国。在几个世纪里奥斯曼人驰骋于中欧大地,让整个欧洲为之铁鍗颤抖。由于奥斯曼切断了欧亚交通线,西欧各国不得不向广阔的海洋探索,结果就是最初的地理发现和新航路开辟。在16-17世纪,奥斯曼人多次进逼欧洲心脏地带,几度围困维也纳。但他们终究没有改变历史。当18世纪初奥斯曼帝国最后一次进攻维也纳失败后,哈布斯堡王朝有理由感到欣慰和骄傲—在几个世纪里他们几乎都处在面对土耳其人的第一线。—可是现在已经是近代史的前页了。很快到来的19世纪不同于之前任何时代。古老意义的“帝国”不再具有生命:接下来是革命的年代、资本的年代和新的“帝国的年代”。

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