我們能夠合法下載哪些電影

根據美國版權法律(US Copyright Laws), 大部分公開發行的電影, 唱片和和視頻節目屬於雇傭作品(Works for hire), 版權歸製作方(如電影公司)所有. 雇傭作品的版權保護期限為:

I. 1978年1月1日以後創作的雇傭作品, 版權保護期到作品製作之日後120年或(首次)公開出版後95年, 取較短者. (非雇傭作品保護期限為著作權人去世之日後70年.)

II. 1978年以前創作, 到1978年時沒有獲得版權也未進入公有領域的所有作品, 版權保護期限同上面一條, 但最少不早於2002年12月31日過期; 如果作品在2002年12月31日之前出版, 這個日期延長到2047年12月31日.

III. 1978年以前創作並公開出版的作品, 版權保護期限為作品發行起95年.

IV: 1978年以前創作的作品, 必須是公開出版或明確標明版權的, 否則不受版權保護. 自公開出版或明確標明(或登記)作者之日起, 作品獲得版權.

V. 1978年以前公開出版或明確標明(或登記)版權的作品, 必須在獲得版權後第28年時向國會圖書館版權辦公室登記延長版權期限, 否則失去版權. 這一條款在1992年被廢除.

VII. 1972年2月15日之前製作的錄音作品, 不適用聯邦版權法, 版權保護期限完全由各州的法律規定(可能是幾百年或0). 聯邦法律後來把這個期限截止日期限制設為2067年2月15日. (這意味着, 舉例而言, 1900年錄製的錄音, 版權可能到2067年才過期, 如果當時所在州法律規定的錄音版權保護期限超過167年的話.)

其它:

美國聯邦政府不擁有版權, 所有製作和發佈的作品屬於公有領域. (注意不包括州和地方政府)

那麼哪些作品屬於public domain, 可以自由下載呢?

I. (絕大多數) 1924年以前創作並公開發行的作品. 注意有特例, 下同.

II. 1964年以前獲得版權, 在28年後因未登記更新版權期限而自動進入公有領域的作品.

因此, 1924年以前上映的電影現在屬於公有領域. 但發行的唱片卻可能不是. 好萊塢的商業電影起始從1928年; 有聲電影時代開始於1927年…所以…我們能夠自由下載的電影, 基本上都是20世紀20年代早期以前的無聲”藝術片” – – 如喬治梅里愛 “月球旅行記”, 格里菲斯 “一個國家的誕生”(1915), “黨同伐異”(1916), 卓別林在 “巴黎一婦人” 之前的早期影片, 20年代初德國表現主義和瑞典學派的電影, 20世紀初到20年代的法國”藝術影片”和”印象派”電影等等等等…

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